Maak kennis met Johan Freriksen

Maak kennis met Johan Freriksen

14 december 2023

‘He Gijs, hoe is ‘ie?’, aldus Johan Freriksen, assistent trainer bij KTT Noordwest, als hij langs zijn oud-pupil Gijs Esders loopt die onderhand al vele jaren professioneel schaatser bij o.a. team IKO is. Een halve ronde later raakt hij in gesprek met Chris Fredriks, rijder bij Development Team Fryslân en tevens vroeger onder de hoede van Johan geweest.

Johan: ‘Ik heb ze allemaal in de groep gehad. En dat is nu heel leuk om terug te zien. Een Thomas Krol, Lotte van Beek toentertijd. Daar deed en doe ik het ook voor. Om mensen beter te maken. Daar zal ik nooit mee stoppen.’ In een paar zinnen laat dit zien wie Johan Freriksen is: Een man met passie voor het vak, jarenlange ervaring en nooit te kwaad om een woordje mee te spreken. Na jarenlang hoofdcoach te zijn geweest bij o.a. RTC Oost en daarna KTT Midden-Oost, is hij sinds een jaar assistent-trainer bij KTT Noordwest en dan vooral tijdens de trainingskampen in Heerenveen. Met zijn kennis en ervaring is hij een waardevolle aanvulling van de staf, dus hoog tijd om hem wat uitgebreider voor te stellen. Wie is Johan Freriksen, waarom koos hij voor het trainersvak, wat drijft hem en wie is hij buiten het schaatsen om? 

Met zijn kleine gestalte is Johan iemand die je misschien gauw over het hoofd ziet. Totdat je met hem in gesprek raakt en duidelijk wordt hoeveel kennis en ervaring hij heeft in de schaatssport. ‘Ik ben in 1992 begonnen met training geven. In eerste instantie altijd naast mijn parttime baan in de kwaliteitswinst, maar vanaf 2015 ging ik fulltime in dienst bij de KNSB. Grappig genoeg was dit toen ook al indirect via KTT-Noordwest. Omdat het bestuur in Oost op een gegeven moment opstapte en de KNSB wilde dat ik door zou gaan, was het uiteindelijk het bestuur van Noordwest dat ons in het oosten faciliteerde. Het was ook Sjoerd, met wie ik nu dus weer samenwerk, die me toen vroeg of ik niet in eerste instantie een groep met oudere rijders hier in Friesland training wilde geven. Dat was me echt te ver weg, waardoor ik in Oost terecht kwam en daar jaren RTC Oost gedraaid heb.’

Johan bij KTT Noordwest

Sjoerd en Johan bleven vanaf dat moment in contact, deelden trainingsschema’s met elkaar om van elkaar te leren, overlegden over de invulling ervan en gingen zo nu en dan met beide teams samen op trainingskamp. Echt vanuit het niets was het dus ook niet dat Sjoerd Johan iets meer dan een jaar geleden vroeg om tijdens de trainingskampen de staf van KTT Noordwest te komen versterken. ‘Op een gegeven moment had ik de keuze gemaakt om te stoppen met mijn werkzaamheden als hoofdcoach en van mijn pensioen te genieten. Ik wilde meer vrijheid en elke keer op en neer naar Utrecht was me op dat moment te veel. Ik heb toen wel, hier in Thialf, uitgesproken dat ik best wat kampen mee zou willen doen. Of assisteren bij wedstrijden of trainingen. Dat is hoe het balletje is gaan rollen.’ Zogezegd, zo gedaan. Vanaf vorig jaar is Johan een vaste waarde bij de trainingskampen van KTT Noordwest. ‘In principe ga ik met alle schaatskampen mee. Behalve het kamp in Inzell in december. Dan ga ik namelijk met mijn vrouw naar Grand Canaria om lekker van de zon en mijn pensioen te genieten. Daarna ben ik een maand thuis en dan gaan we weer door naar Malaga. Ik vind het wel jammer dat ik niet mee kan, maar de volgorde van trainingskampen van dit jaar is veranderd waardoor me het niet meer lukte. Zo is het dan maar, hè’,

Sparringspartner

In tegenstelling tot zijn jaren als hoofdcoach, werkt Johan nu in een ondersteunende en assisterende rol met Sjoerd als hoofdcoach ‘boven’ hem. ‘Ik ben nu in die zin gewoon een assistent. Of eigenlijk meer een sparringpartner om mee te praten over techniek. Ik denk dat dit voor Sjoerd een aanwinst is en voor mij is het gewoon hartstikke leuk om te doen. Ik stel me zo op dat ik aanwijzingen geef en dat ik probeer om rijders beter te maken, maar ik zorg ervoor dat ik het niet overneem. Mijn doel is om aan de rijders en coaches over te brengen wat ik zie, maar of ze er wat mee doen is uiteindelijk hun eigen keuze. Het samenwerken met Sjoerd en Rens vind ik heel fijn. Doordat we veel sparren leer ik elke keer toch weer en ik denk dat Sjoerd ook wel een beetje van mij leert.’

Dit bevestigt Sjoerd zelf ook ‘Het fijne aan Johan is dat hij veel ervaring heeft. Hij kan zo instappen in een kamp, zonder dat ik eerst van alles moet uitleggen. Hij weet hoe het klappen van de zweep werkt en wat er nodig is om een trainingskamp draaiende te houden. Twee paar ogen zien altijd meer dan één en daarnaast is iemand extra om mee over techniek te kunnen sparren altijd heel erg fijn.’

De drijfveer van het trainer zijn

De passie voor het beter maken van rijders is in al Johans woorden duidelijk merkbaar. Johan: ‘Ik kan het niet echt loslaten. Het is leuk om met jonge mensen te werken, daardoor voel je jezelf ook nog jong.’ Wat hij het mooiste vindt aan zijn werk als trainer? ‘Dat je mensen beter kan maken. Als je ziet dat iemand opeens doorheeft wat ‘ie moet verbeteren en dat dit ook lukt, dat is zo mooi. Dan denk ik bij mezelf, daar doe je het voor. En daar komt natuurlijk ook bij dat je wereldkampioenen en toppers van nu als jonge rijders in je groep gehad hebt.’

Het reilen en zeilen van een team

Van RTC Oost naar KTT Noordwest betekent ook een andere groep en -samenstelling. ‘Toen ik vorig jaar het eerste kamp meedraaide viel het me gelijk op in hoeverre iedereen elkaar hielp en samenwerkte. Dat heb ik toen ook gelijk gezegd, dat vind ik mooi. Ik denk dat Sjoerd dit goed voor elkaar heeft. Hij draagt daar zorg voor en dat spreekt me heel erg aan.’

Een kleine kanttekening volgt dan. In vergelijking tot vorig jaar is de kerngroep een stuk kleiner geworden, maar tijdens de trainingskampen in Heerenveen draaien er meerdere stagiaires mee om zo te kunnen proeven aan schaatsen bij een KTT. Johan geeft aan dit heel leuk te vinden, maar dat hij aan de andere kant ook pleit voor een kleinere groep. ‘Ik denk dat een groep eigenlijk maximaal twaalf man moet zijn omdat de kwaliteit van de trainingen dan hoger blijft. Nu komt het regelmatig voor dat iedereen naar me toe komt met een vraag en dat ik dan niet weet wie ik wel of niet gezien heb. Ik zeg dan ook eerlijk van ‘Sorry ik heb je niet gezien’, maar het liefste wil je iedereen een aanwijzing kunnen geven en met een grotere groep is dat lastiger.’

Sporten als passie

Dat Johan een passie heeft voor training geven, dat is duidelijk. Maar naast het schaatsen heeft hij nog vele andere dingen waar hij plezier uit haalt. Bij KTT Noordwest kent iedereen hem allemaal al als een heel actieve man, die elke ochtend voor het ontbijt al uitgebreid op een yogamatje oefeningen heeft gedaan ‘Ja, je moet er aan wennen dat je elke ochtend vroeg opstaat. Maar ik ga vroeg naar bed, dus ben ik ook vroeg wakker. Ik vind het gewoon heel belangrijk om fit te blijven. Je ziet toch dat je stijver wordt met de jaren. Ik was laatst bijvoorbeeld verkouden en dan duurt het wel langer voordat je daar weer bovenop bent. En dat wil ik proberen te voorkomen. Of dit lukt, weet je natuurlijk niet, maar ik probeer het wel.’ Lachend vult hij nog aan: ‘Ik durf ook wel te zeggen dat ik nu ook nog wel redelijk fit ben. Ik denk dat ik nog veel dingen kan doen die de jongens en meiden van het KTT doen.’

En dat kunnen de rijders na alle fietsritjes met Johan alleen maar beamen. Want fietsen, dat kan Johan als geen ander. ‘Ik fiets nog steeds heel veel. Op dit moment fiets ik met een groepje wielrenners met wie ik vroeger weleens een koers reed. We gaan zo’n 3x per week fietsen en dan trappen we toch al gauw 200 kilometer per week weg. Nu met het winterweer gaan we vaak mountainbiken.’ Op de vraag of ze dit ook doen in de regen antwoordt Johan ontkennend. ‘Nee hoor, als het regent blijven de meesten wel thuis. Afgelopen weken was het dan ook niet heel veel fietsen’.

En straks dus een aantal weken naar Grand Canaria. Dan gaan de benen wel omhoog, toch? Zeker niet, maakt Johan duidelijk. ‘In eerste instantie ga ik daar gewoon genieten van mijn pensioen, maar ook daar doe ik nog lekker mijn oefeningen hoor. En verder ga ik nog hardlopen langs het strand. En als ik een fiets kan huren doe ik dat ook. Ik vind sporten gewoon veel te leuk. En mijn vrouw doet lekker met me mee, dus bewegen doen we vaak samen’.

En de komende jaren?

Ter afsluiting van het gesprek kijken we nog even vooruit naar de jaren die komen. Johan: ‘Ik hoop dat ik het op deze manier nog jaren kan doen. Maar ik kan me ook indenken dat je er op een geven moment uit valt, ook omdat de teams steeds jonger worden en ik niet weet hoe de KTT’s blijven draaien. Maar ik vind het prima om dit nog een aantal jaren te doen en dan bouw ik het langzaam af.’ Lachend sluit hij af met de volgende woorden: ‘En dan ga ik echt een oude lul worden, toch?!

Sponsors

Partners